超新星爆発って何?

親子のための科学
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子どもと暮らしていると、どうして?なぜ?に対して、ちゃんと説明できないことって、たくさんあるよね。

そんな時に、「うるせ〜!こうだからこうなんだよ!」というのは、教育上ちょっと・・・って思うよね。

一緒になって考えてみたり、調べたらわかるっていうプロセスを見せたりっていうのが大事なんじゃないかな〜と思っていますが、その一助になったらいいな〜。

『子どもの疑問に真面目に答える科学シリーズ』、第16弾、超新星爆発って何?

パパ
パパ

超新星爆発って知ってる?

子ども
子ども

ちょうしんせいばくはつ?知らない。何か凄そうな爆発だね。

パパ
パパ

そう、星が爆発しちゃうんだ。

子ども
子ども

地球とか月とかが爆発するの?

パパ
パパ

ううん、地球や月は、惑星って言って、太陽の周りを回っている小さな石の塊で、超新星爆発をする星は、太陽とか、夜空にキラキラしている恒星っていう、自分自身が光っている星だよ。

子ども
子ども

へ〜、じゃあ太陽が爆発しちゃうってこと?

パパ
パパ

太陽もいずれ爆発すると予想されているんだけど、それは50億年くい後のことだと考えられているよ。

子ども
子ども

じゃあ超新星爆発ってなんなのさ。

パパ
パパ

さっき、夜空でキラキラしている星って言ったでしょ?空にはたくさんの星が見えるんだけど、そのなかでも太陽よりも4倍以上大きな星で起きると考えられているんだ。

子ども
子ども

ふ〜ん、大きな星が爆発するってことね?爆発するとどうなるの?

パパ
パパ

実際にどうなるかというと、大きな星が爆発すると、この宇宙とか地球とか生き物とかの素、元素が作られるんだ。

子ども
子ども

え!?星が爆発すると、生き物の素が作られるの?

パパ
パパ

そう、少し細かいことを言うと、鉄よりも軽い元素、なんだけどね、そうやって、星が爆発した残骸が僕たち生き物になったって考えると、すごくない?

子ども
子ども

なんかすごいね!

パパ
パパ

で、この超新星爆発なんだけど、実はずーっと昔から地球人は見て来たんだ。見て来たというか、何回か見たという証拠が残されているんだ。

子ども
子ども

どういうこと?しょっちゅう起こるってこと?

パパ
パパ

いや、最近では観測機器が進化して、しょっちゅう発見されているけど、昔は数百年に一回くらい。でも、望遠鏡もないような昔から、発見されているんだ。

子ども
子ども

え〜!どうやって昔の人は超新星爆発を発見したの?

パパ
パパ

それはね、超新星爆発は、本当にすごい爆発で、昼間でも星が光って見えることもあったからなんだ。

子ども
子ども

ひょえ〜!さすがにそれは驚いたよ!

パパ
パパ

さすがに驚くよね。日本の平安時代っていう1000年くらい昔の人の書いた書物に残されてたりするんだよ。

子ども
子ども

え〜!僕も見たいな〜、超新星爆発。

パパ
パパ

それがね、もしかしたら見られるかもしれないんだ。

子ども
子ども

まじっすか!!

パパ
パパ

オリオン座って知ってる?

子ども
子ども

うん、みたことあるよ。砂時計みたいな星座でしょ?

パパ
パパ

そうだね、冬に見やすい星座で、特徴的な形であるのと、一等星という明るい星が二つも組み込まれているんだ。その一番星の一つ、左上にある赤い星、ベテルギウスが、もしかしたら超新星爆発を起こすかもしれないって噂されているんだ。

子ども
子ども

まじっすか!!いつ爆発するの!?なんだわかったの?

パパ
パパ

詳しくはまだわからないんだけど、長いこと観測を続けて来たのだけど、最近、やたらと暗くなってるんだってさ。明るくなったり暗くなったりする星っていうのも結構あって、ベテルギウスもそうなんだけど、観測している中でもっとも暗くなっていて、このまま暗くなっていくと、もしかしたらそれが爆発の証拠になるかもしれないって考えられているみたいだよ。

子ども
子ども

え〜!早く爆発しないかな〜。

パパ
パパ

どうだろうね〜、パパも爆発してくれることを楽しみにしているけど、向こう10万年以内には爆発するでしょうっていうのが気長な予想らしい。

子ども
子ども

10万年は待ちきれない〜!

パパ
パパ

早く起きるといいねえ。ベテルギウスは、地球から比較的近い星で、光の速さで移動すれば600年で辿り着く距離にあるんだ。

子ども
子ども

近いの!?遠くない?

パパ
パパ

宇宙的には近いけど、人間的には遠いね。
でも宇宙的には近いおかげで、もし爆発すれば、昼間でも2、3ヶ月は星が見えるし、なんと夜は満月の100倍くらい明るく明るいかもしれないって考えられているんだ。

子ども
子ども

明るっ!眠れないね。カーテン閉めればいいか。
あ、でも動物とかはどう思うだろうね?

パパ
パパ

動物もびっくりするだろうねえ。

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