どうして海の水はしょっぱいの?

親子のための科学
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子どもと暮らしていると、どうして?なぜ?に対して、ちゃんと説明できないことって、たくさんあるよね。

そんな時に、「うるせ〜!こうだからこうなんだよ!」というのは、教育上ちょっと・・・って思うよね。

一緒になって考えてみたり、調べたらわかるっていうプロセスを見せたりっていうのが大事なんじゃないかな〜と思っていますが、その一助になったらいいな〜。

『子どもの疑問に真面目に答える科学シリーズ』、第8弾、どうして海の水はしょっぱいの?

子ども
子ども

パパ〜、なんで海の水はしょっぱいの〜?

パパ
パパ

海水はしょっぱいよね。パパは昔沖縄の海に入った時、あまりに透明だったから飲んでみたけど、やっぱりしょっぱかった思い出があるよ。

子ども
子ども

少し茶色くても透明でも、海の水はしょっぱいんだね。

パパ
パパ

そうなんだ、地球の海は世界中で繋がっていて、少しの違いはあるけれど、どれもしょっぱいんだ。

子ども
子ども

川や湖、雨の水はしょっぱくないよね。

パパ
パパ

そうだね、前に水はどこからやってくるの?という話をしたときに説明をしたけど、川や湖、雨の水は海の水が蒸発してできているのに、しょっぱくないんだねえ。

子ども
子ども

不思議だね!しょっぱい海の水からできてるのに雨はしょっぱくないなんて。どうしてなんだろう?

パパ
パパ

海の水が蒸発するって言ったよね?水の蒸発というのは、温度が高くなったりして水の粒が元気になると、水蒸気っていう目に見えないほど小さいガスみたいになって、空の上の方に上がっていくんだ。

子ども
子ども

そうだったね。

パパ
パパ

そのときに、しょっぱい成分を海に置いていってしまうから、雨や川はしょっぱくならないんだ。

子ども
子ども

ふ〜ん・・・、しょっぱい成分って何?

パパ
パパ

成分っていうのはちょっと難しい言葉だから気にしなくても良いよ。しょっぱさを置いていってしまうということにしよう。じゃあ、しょっぱさ、しょっぱいってなんだろう?何を海に置いていったんだろう?

子ども
子ども

う〜ん、しょっぱいっていったら、塩だね。

パパ
パパ

そうだね、塩はしょっぱいね!料理に使っている塩だけではないけれど、海のしょっぱさのいちばんの原因は塩なんだ。

子ども
子ども

じゃあさ、海にはなんで塩が入ってるの?

パパ
パパ

それはなかなか難しい質問だけど、考えてみよう。
それを考えるには、地球の海がどうやってできたかを見ていかないといけないんだ。

子ども
子ども

海ってどうやってできたの?いつできたの?

パパ
パパ

そう、「いつ」っていうのも大事な質問だね。

たくさんの研究者が研究しているところなんだけど、地球の海は地球ができて数億年たったころ、ずーっと雨が降り続いて地球を全部覆うほどの水たまりができたのが始まりだって考えられているよ。

子ども
子ども

数億年?

パパ
パパ

億っていうのは、100が100個集まったものが、さらに100個、さらに100個あつまった数なんだ。とても大きな数のことだね。

子ども
子ども

う〜ん、よくわからないよ・・・。

パパ
パパ

そうだな〜、まあとりあえず、恐竜よりもず〜っと昔、まだ地球には生き物もいなかった頃の話ってことで大丈夫。

子ども
子ども

わかった。ずーっと昔ってことだね。

パパ
パパ

そう。ずーっと昔の地球はとても熱くって、水蒸気がどんどんできていたんだ。その水蒸気でたくさんの雲ができて、たくさんの雨が降ったんだ。

子ども
子ども

じゃあ、海も雨でできたってこと?

パパ
パパ

誰も見たことがないから、いろいろな証拠を元にして、そうじゃないかな〜って研究者が考えているのだけどね。そう、雨が1000年くらい降り続いて海ができたと考えられているようだよ。

子ども
子ども

でも、雨じゃあしょっぱくないじゃん!

パパ
パパ

そうだね、研究者の考えでは、その頃の雨はしょっぱいどころか酸っぱいと考えているんだ。

子ども
子ども

酸っぱいの?レモンみたいに?

パパ
パパ

そうだね、レモンというよりも人間の胃液のような酸っぱさだったみたいだよ。胃液は食べ物をどろどろに溶かす力を持っているんだけど、昔の雨も溶かす力を持っていたんだ。

子ども
子ども

何を溶かしていたの?

パパ
パパ

地球の岩石、石とか岩とかだね。海ができる前の地球は岩石ばかりだったから、降った雨は岩石の窪みとかに溜まっていったんだろうね。

子ども
子ども

酸っぱい水たまりってことだね。

パパ
パパ

そうそう、その酸っぱい水が溜まった岩石が溶けると、だんだんしょっぱくなっていったんだ。

子ども
子ども

ん?つまり、岩石がしょっぱい原因ってこと?

パパ
パパ

その通り!岩石の中には、わずかだけど塩の素が入っていて、酸っぱい水がそれを長い時間をかけて溶かし出していったんだ。

子ども
子ども

へ〜、それで海がしょっぱくなったんだ。

パパ
パパ

そう、地球の海のしょっぱさは、石からできていたんだね。

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