どうして夏は暑くて冬は寒いの?

親子のための科学
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子どもと暮らしていると、どうして?なぜ?に対して、ちゃんと説明できないことって、たくさんあるよね。

そんな時に、「うるせ〜!こうだからこうなんだよ!」というのは、教育上ちょっと・・・って思うよね。

一緒になって考えてみたり、調べたらわかるっていうプロセスを見せたりっていうのが大事なんじゃないかな〜と思っていますが、その一助になったらいいな〜。

『子どもの疑問に真面目に答える科学シリーズ』、第6弾、どうして夏は暑くて冬は寒いの?

子ども
子ども

ねえねえパパ〜。どうして夏は暑くて冬は寒いの〜?

パパ
パパ

いい質問ですね。前回の南極の話と同じ素材が使えるので助かります!

子ども
子ども

???
もしかして、南極が寒いのと同じってこと?

パパ
パパ

ほぼ同じだよ。

子ども
子ども

南極は、太陽の光が斜めからしか当たらなくて、温める力が弱いからだったよね。

パパ
パパ

そうだね。夏が暑かったり冬が寒かったりっていうのは、要するに季節が変わっていくってことだよね。

子ども
子ども

前回の話だと、赤道は暑くて、北極や南極は寒いけど、赤道や北極南極にも夏や冬があるの?

パパ
パパ

良い質問だね、それも合わせて考えていこう。

パパ
パパ

これ、前回の絵だね。これに重要な線を足すよ。

子ども
子ども

斜めの線とぐるっと矢印だね。

パパ
パパ

そう。斜めの線は地球を串刺しにして通っていて、矢印は、その線を軸にして地球が回っていることを示しているよ。

子ども
子ども

地球は回っているって言うのは知っていたけど、斜めに回っているんだね。

パパ
パパ

そうなんだ。この斜めっていうのは、地球が太陽の周りを回るのに対して斜めなんだけど、つまり太陽に対していつも斜めに向いているってことだね。

子ども
子ども

地球は斜めのコマみたいに回っているんだね。

パパ
パパ

そう、しかも太陽の周りをグルーっとまわっていて、一年でちょうど一周するんだ。

子ども
子ども

この絵は何?赤いのは太陽?地球が二つあるよ?

パパ
パパ

ちょっと難しくなっちゃうかもしれないけれど、さっき言ったように、地球はコマのように回りながら、太陽の周りも回っているんだ。オレンジの横線がプロペラみたいに太陽を中心に回っている。それを絵にしたのだけど、顔のマークがあるところに住んでいる人を例にすると、左が夏で右が冬になっている。

子ども
子ども

南極の話を思い出してみると・・・、左の地球では太陽の光が頭の上からあたっているね。これは暑そうだ。でも、なんで人は右と左で違うところにいるの?

パパ
パパ

それを説明しないといけないね。地球の中に赤い矢印があるだろ?その矢印は、地球がコマのように回転する時にその人が通る道すじなんだ。ちなみにちょうど一回転したときが24時間、1日になるよ。

子ども
子ども

なるほど、違うところに人が移動したんじゃなくて、同じところにいるんだけど、地球が1日にコマ回りをする時に動いて見える道筋なんだね。

パパ
パパ

その通り。そして、コマの軸が太陽に対して斜めになっているから、太陽の周りを一年かけてぐるっと回っている間に、太陽の光が当たる角度が変わるんだ。

子ども
子ども

ほんとだ。ということは、左の地球が夏で、右の地球が冬だね。

パパ
パパ

そういうこと!夏には太陽の角度が高くて、冬には角度が低くなるから、夏には気温が高くなって、冬には低くなるんだ。
じゃあ南極にも夏と冬があるのか?はどう説明できるでしょう?

子ども
子ども

ええ〜と、さっきと同じように南極が太陽の角度が高くなると・・・

子ども
子ども

こんな感じ?

パパ
パパ

そうだね!他の場所と比べると、太陽の角度は低いけれど、南極の夏はこうなる。じゃあ冬は?

子ども
子ども

え〜と・・・

子ども
子ども

こうかな?

パパ
パパ

そうだね!この絵を見て面白いことに気がつかない?

子ども
子ども

う〜ん、なんだろう?わかんない。

パパ
パパ

南極にいる人から太陽って見えるかな?

子ども
子ども

え!?ほんとだ!前回の南極の時の話のように、地面を書いてみると、太陽の光が、地面の下から来ちゃうね!

パパ
パパ

そうなんだ。実は、南極の冬には、太陽が一日中出てこない極夜と呼ばれる日があるんだ。

子ども
子ども

あれ!?そうすると夏の南極は?

パパ
パパ

おっ!気がついた?

子ども
子ども

夏の南極は、1日コマ回転をしても、ずっと太陽の光があたるところに人がいる!

パパ
パパ

ってことは・・・?

子ども
子ども

ってことは・・・、太陽が一日中ずっと見えている!?

パパ
パパ

そういうこと!それを白夜っていうんだよ。

子ども
子ども

へ〜!南極の夏は眠れないね!

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